苍璧礼天 千古悠悠

2022年9月2日
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山东博物馆所藏鲁国大玉璧,1977年出土于鲁国故城遗址。该玉璧为战国时期的随葬用礼玉,周径32.8厘米,孔径11.6厘米,器形较大,为国内发现的战国玉璧中形制最大的一件。玉璧纹饰繁缛精美,璧身上纹饰分为内、中、外三层,内外两层装饰双尾龙纹,中间区域装饰谷纹。器形规整,玉质莹润呈青碧色,饰纹紧凑匀称,线条流畅,做工精致,为我们研究战国时期琢玉工艺提供了非常典型的实物资料。玉璧自古素有苍璧礼天的寓意,因此,山东博物馆新馆大厅上方穹顶装饰便采用了该玉璧的造型式样。

中国享有“玉石之国”的美誉,早在距今数千年前的新石器时代,人们便发现了玉石的晶莹之美,玉器从最初的生产工具逐渐向装饰品、祭祀礼器等方向转变。古人以玉的颜色和形制,来配合阴阳五行之说,从而产生了祭祀天地四方的礼器,即俗称的“六器”。《周礼·大宗伯》中记载:“以玉做六器,以礼天地四方;以苍璧礼天,以黄琮礼地,以青圭礼东方,以赤璋礼南方,以白琥礼西方,以玄璜礼北方。”可见玉璧作为礼器,在祭祀中的首要地位。

玉璧作为玉制礼器之一,最早出现于新石器时代。而关于玉璧这种器物最有名记载的就是春秋战国时期有关和氏璧的故事。人们所熟知的成语“价值连城”与“完璧归赵”就是出自这个故事。那么玉璧的形制是怎样的呢?《说文》释璧:“瑞玉,圆器也。”《尔雅》记述:“肉倍好,谓之璧;好倍肉谓之瑗;肉好若一谓之环。”这里的“肉”是指玉璧的璧体,“好”则是指玉璧中间的圆孔。其实完全符合这种标准比例的玉璧并不多见,所以用现代语言来概括就是:玉璧是一种扁圆形环状的玉器。当然玉璧在造型上并不拘泥于扁圆形,还有其他的形状,如连环璧、出廓璧等。

玉璧经过几千年的发展,产生的纹饰种类繁多,其中比较主要的有谷纹、素纹和蒲纹。素纹玉璧最早见于新石器时代,商代也有,璧面光素无纹,风格古朴大气。蒲纹玉璧出现于战国时期,所谓蒲纹,即蒲席的纹样。谷纹最早出现在春秋时期的玉器中,到战国时期发展为逗号字样,如同圈着尾巴的蝌蚪,因此俗称蝌蚪纹。谷纹是谷物发芽叶的样子,是农耕文明发展的产物,它和人类赖以生存的粮食有关。除素纹、谷纹与蒲纹之外,随着社会的发展,玉璧还出现了其他许多纹样。如云雷纹、凤鸟纹、卧蚕纹、龙纹等。唐、宋、元以后还出现了以凹雕的螭纹、乳丁纹、兽面纹、花鸟纹装饰的玉璧。山东博物馆藏有一件汉代谷纹玉璧,直径7.7厘米,厚0.4厘米。颜色青中泛白,璧体晶莹剔透,玉质细腻温润。该玉璧璧面“肉”“好”周边各刻有一周弦纹,弦纹之内则满雕谷纹,是汉代谷纹玉璧的典型代表,整个纹饰取谷可养生之意,也有风调雨顺、五谷丰登的象征。

玉璧的用途很多,随着朝代的更替,也发生了很多变化。商周时期的玉璧是贵族阶级专用的礼器,用以祭天,也用作贵族象征身份的信物。到了战国时期乃至两汉,由于礼制的衰落,玉璧开始大量被用来作佩饰玉和殓葬用玉。到了宋代,重新开始重视玉璧的使用,并沿用了古时的用璧制度。元明两代玉璧式样多为仿古玉璧,大多作佩玉和殓葬。到了清朝,玉璧则很少用于陪葬了,而主要用于祭天(礼器)和玩赏。

几千年来,玉璧经过无数能工巧匠的精雕细琢,经过历代统治者和鉴赏家的使用赏玩,经过礼学家的诠释美化,最终成为一种具有超越自然力的物品,成了人生不可缺少的精神寄托。

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